Handbolls-VM i Egypten 1999

Sverige har vunnit handbolls-VM totalt fyra gånger genom historien. Första gången var 1958 mot Tyskland, vilket var första världsmästerskapet som hölls efter andra världskriget. Sverige var också värdnation och försvarade titeln året efter. Motståndet då bestod av dåvarande Tjeckoslovakien. Sedan dröjde det ända fram till 1990 då Sverige spöade Sovjetunionen med 27-23 i finalen. Senaste gången Sverige vann VM var 1999. Sveriges dåvarande lag anses av många experter vara bästa landslaget genom tiderna. Här kommer en liten beskrivning av vad som hände 1999 och lite om spelarna som bidrog till Sveriges fantastiska vinst.

Stefan Lövgren

Stefan Lövgren utsågs som turneringens MVP efter världsmästerskapets slut. Han vann inte skytteligan – det gjorde överlägset kubanen Rolando Urios – men han gjorde flest mål för Sverige och var en starkt bidragande orsak till att Sverige lyckades vinna VM-guldet. Hans spel definieras främst av ett fantastiskt ackurat prickskytte. Spelsinnet är även det i absolut toppklass.

Under sin karriär hann Stefan med att vinna ett antal SM-guld, tyska mästerskap och även Champions League. Han blev utsedd till Sveriges bästa spelare totalt tre gånger under sin karriär. Från 2011 är han general manager för Sveriges landslag – både damer och herrar. Han är med andra ord lika ambitiös och passionerad kring handbollen som tidigare, men i nya former. Han har bytt omklädningsrum och matchtröjor mot fina tjänstebilar och kostym.

Ljubomir Vranjes

Han kallades för den flygande köttbullen – ett smeknamn som kanske spontant inte känns särskilt smickrande. Men det skämtsamma namnet fastnade efter att en kommentator i norsk TV myntade namnet för första gången. Ljubomir var mycket tekniskt lagd och hal som en ål. Det mest iögonfallande med honom under turneringen var att han var betydligt kortare än de övriga spelarna – endast 166 centimeter lång. I en sport som normalt gynnar långa spelare lyckades han slå sig fram med rejäl djävlar anamma och sätta hål på ryssarnas annars orubbliga försvar i finalen.

I år (2019) signerade han ett treårigt kontrakt som tränare för IFK Kristianstad efter att under en period varit tränare i Ungern.

Drömlaget Bengan Boys

VM 1999 är definitivt ett av Sveriges handbollshistorias största prestationer. Mycket tack vare att allting föll på plats under turneringen. Spelarna var i toppklass och kombinerat med tränaren Bengt “Bengan” Johansson gjorde de tillsammans laget stabilt och fyllt av humor. Vem minns till exempel inte uttrycket Gurkburk som på många sätt kom att definiera svensk handbolls storhetstid på 90-talet.

Handbollssveriges framtid är fortfarande hoppfull. I årets VM blev det bara en femteplats, men de förlorade bara mot slutvinnarna Danmark som gick helt obesegrade genom hela mästerskapet. Både Sveriges damer och herrar visar att svensk handboll lever och är starkare än på länge. Kanske kan vi återgå till 90-talets guldålder – det enda som saknas just nu är resultaten.